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Autor: Ana Díaz

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La importancia de los humedales

La importancia de los humedales

¿Te has preguntado alguna vez sobre la importancia de los humedales? ¿Por qué los grupos ecologistas y algunos partidos políticos no cesan en su afán por protegerlos?

Hoy en ElTurdus hablaremos sobre la importancia de los humedales y por qué debemos apoyar a esas organizaciones que luchan por su mantenimiento y restauración.

¿Qué son los humedales?

Los humedales, junto a lagos y lagunas, son ecosistemas leníticos epicontinentales, aguas continentales que no siguen un curso, como lo haría un río.

Pero, ¿cómo diferenciar un humedal de un lago? Podríamos pensar en la profundidad, pero existen lagos someros y, por la lluvias, un humedal puede alcanzar cierta profundidad. Entonces, ¿cuáles son las características de un humedal?

En primer lugar, en un humedal no existe una estratificación vertical, que se da cuando una comunidad vegetal se organiza de forma que todos los individuos reciben la luz necesaria. Además, el tipo biológico dominante es el bentos, animales y plantas ligados al suelo, ya sea que estén anclados a él o que se vayan desplazando sobre éste.

Por otro lado, los productores primarios de este ecosistema son macrófitos, plantas fácilmente observables a simple vista, muy abundantes junto a los helófitos, plantas anfibias que tienen sus raíces en la tierra dentro del agua y cuyos tallos y flores salen al exterior.

Por último, no existe una estratificación dentro de la columna de agua y ocurren fluctuaciones muy agudas a lo largo del año con respecto, por ejemplo, a la temperatura, salinidad o la cantidad de agua. De hecho, la característica esencial de los humedales es la presencia permanente o temporal de agua, en superficie o subterránea, siendo la ausencia de la última una posible desaparición del humedal, debido a la extracción continuada de agua subterránea por parte del ser humano.

Manglar

Tipos de humedales

Conforme la Convención Ramsar, existen varios tipos de humedales según, principalmente, el lugar dónde se encuentren:

  • Marinos: son los humedales que se encuentran en las costas, como las costas rocosas, los pastos marinos y los arrecifes de coral.
  • Estuarinos: son los deltas de los ríos, las marismas y los manglares.
  • Lacustres: son aquellos humedales asociados a lagos.
  • Ribereños: son los humedales establecidos junto a ríos y arroyos.
  • Palustres: son los humedales pantanosos, como marismas, pantanos y ciénagas
  • Artificiales: los creados por el ser humano, como las tierras agrícolas de regadío, embalses, estanques de piscicultura, estanques de ganadería, etc.
Cultivo de arroz en humedal (Isla Mayor, Sevilla)

¿Por qué son importantes los humedales?

Cualquier ecosistema tiene un valor intrínseco, por su riqueza, biodiversidad, su papel en la ecología global, etc. La importancia de los humedales recae en que es el ecosistema de mayor productividad del mundo.

La diversidad de plantas adaptadas a las fluctuantes condiciones ambientales de los humedales los convierte en un lugar idóneo para la avifauna y otros muchos animales. Así mismo, son los ecosistemas que más dióxido de carbono pueden almacenar.

Desde el punto de vista humano, los humedales son un pilar fundamental en las actividades económicas, siempre que se traten de forma responsable con el medio. Proveen de agua dulce, actúan como depuradoras naturales, son una fuente de alimento importantísima. Además, nos protegen de inundaciones y otras catástrofes naturales.

Marisma en Parque Nacional de Doñana

Las amenazas de los humedales – Gobiernos y cambio climático

A pesar de la importancia de los humedales, muchos gobiernos siguen desprotegiendo estos ecosistemas. Este es el caso de España, llevada por Bruselas ante la justicia debido a la desprotección de una de las zonas naturales más importantes de toda Europa, el Entorno Natural de Doñana, donde existen vastas zonas de humedal.

En Doñana existen más de 1.000 pozos ilegales para la extracción de agua del subsuelo y unas 3.000 hectáreas de cultivo ilícitos según WWF.

En este mismo entorno, Gas Natural Fenosa, con la beneficencia del antiguo Gobierno de España (PP), inició un proyecto de extracción y almacenamiento de gas en la marisma occidental. Actualmente, tras cientos de denuncias, parece que la Comisión Europea ha paralizado el proceso de extracción de gas, al menos, de momento.

Toda la especulación existente entorno al parque, unido al aumento global de las temperaturas, ponen en crítico peligro todo el macro-ecosistema de Doñana. Lo mismo ocurre en otros humedales del mundo, desde el año 1900 han desaparecido un 64% de los humedales del planeta Tierra, según un informe Ramsar, siendo Asia el continente más afectado.

Si no se desarrollan políticas que tengan en cuenta la importancia de estos ecosistemas tan importantes para el planeta, el futuro será realmente yermo.

Cuidemos los ecosistemas, no hay un planeta B.

Referencias

Bibliografía

  • Camacho, A. (2008). La gestión de los humedales en la política de aguas en España. Panel científico-técnico de seguimiento de la política de aguas.
  • Turner, E. (1981). Managing Wetlands. Science, Vol. 212, Issue 4496, pp. 795-796.
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¿Por qué están desapareciendo los anfibios?

¿Por qué están desapareciendo los anfibios?

En los años 70, científicos de Estados Unidos comenzaron a notar una merma importante en las poblaciones de ranas arborícolas y otras anfibios en los bosques tropicales de América central. La preocupación sobre la desaparición de los anfibios llegó cuando se dieron cuenta que los anfibios estaban desapareciendo alrededor del mundo y, actualmente, el declive continua, llevando a muchas especies a la extinción.

¿Qué está ocurriendo con las ranas, sapos, salamandras o tritones? ¿Qué los está matando? Hoy en ElTurdus buscaremos las respuestas.

¿Quién es el culpable?

Según la revista Science, el organismo que ha extinguido a unas 90 especies de anfibios y ha puesto en peligro a otras 491 especies es un hongo del orden de los rizofidiales, el hongo quítrido de los anfibios, Batrachochytrium dendrobatidis.

Existen varias cepas de este hongo en los distintos continentes, ninguna de ellas dañina. Por el contrario, la cepa asiática es altamente problemática, causando una enfermedad conocida como quitridiomicosis, la cual provoca problemas en la permeabilidad de la piel de los anfibios, afectando a la homeostasis y causando fallos cardíacos.

Batrachochytrium dendrobatidis bajo microscopía electrónica

¿Cómo evoluciona la enfermedad?

Según un estudio con muestras infectadas de ranas
arborícolas verdes (Litoria caerulea) tomadas en Australia, este hongo impide el transporte de electrolitos hacia la piel, provocando una falta de más del 50%. Asimismo, reduce hasta en un 20 y 50% de sodio y potasio, respectivamente, en el plasma.

Estos cambios provocan que el corazón de la rana reduzca su frecuencia poco a poco, hasta que termina deteniéndose. Se intentó dar un suplemento de electrolitos a la ranas enfermas, pero sólo prolongó la vida de los animales un poco, que acabaron muriendo igualmente.


Litoria caerulea (Rana arborícola verde). Imagen tomada de: Zoolo Exóticos

¿Cómo ha llegado este hongo a colonizar el mundo?

Curiosamente, este hongo está causando la desaparición de los anfibios globalmente, excepto en Asia, donde las poblaciones presentan resistencia.

El hecho de que sea Asia el lugar donde estos animales no se están viendo afectados se debe a que el hongo tiene su origen en esta región. Todo apunta a que la causa principal de la propagación a nivel mundial es el tráfico de especies.

Actualmente, el tráfico de especies exóticas tiene su control en el acuerdo internacional C.I.T.E.S. (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres), pero en el siglo pasado no existía tal control, por lo que el tráfico de especies de anfibios asiáticos propagó el hongo por todo el mundo.

Las especies que nunca habían estado en contacto con el hongo no tenían resistencia inmunológica por lo que la mortalidad ascendió vertiginosamente.

Todo apunta a que la única oportunidad que tienen estos animales es la aparición de resistencia al hongo que están desarrollando algunas especies. Mientras tanto, la desaparición de los anfibios continúa.

Sapo corredor (Bufo calamita)

¡Si te ha gustado el artículo puedes encontrar mas en nuestro blog!

Bibliografía

  • Stokstad, E.  2018. Solved: the mysterious origin of the world’s most devastating wildlife disease. Science, 364 (6436).
  • Stokstad, E.  2018. This fungus has wiped out more species than any other disease. Science, Science, 364 (6436).
  • Vignieri, S. 2018. Resistance is not futile. Science, 359 (6383) 1480-1481.
  • Vignieri, S. 2019. The demise of amphibians? Science, 363 (6434) 1411.
  • Voyles, J., Young, S.,Berger, L., Webb, R., Alford, R.A., Skerratt, L.F., Speare, R., Campbell, C., Dinudom, A., Cook, D., Voyles, W.F. 2009. “Pathogenesis of Chytridiomycosis, a Cause of Catastrophic Amphibian Declines” Science vol. 326.
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¿Cuál es el misterio del puente Overtoun?

¿Cuál es el misterio del puente Overtoun?

A finales de Marzo, el periódico The New York Times publicó un artículo sobre los perros suicidas del puente Overtoun en Dumbarton, Escocia. Con una perspectiva parapsicológica, nos intenta demostrar que no hay explicación para el caso de los perros suicidas y que, simplemente, hay una fuerza oscura y paranormal que los hace lanzarse al vacío. En ElTurdus queremos ir más allá y buscar una razón lógica, biológica y creíble de este fenómeno que además tiene muy preocupadas a las personas de la región.

Un poco de Historia

El puente Overtoun, en el río Clyde, fue diseñado y construido en 1895 por el arquitecto Henry Ernest Milner. Sin duda, uno de los mejores arquitectos de su época. Por esta razón el barón James White lo contrató para que realizara la construcción  de su mansión Overtoun. Del mismo modo, erigió el puente sobre un profundo valle de unos 15 metros junto a la casa. El puente está comunicado con el jardín de la casa Overtoun, cuyos propietarios fueron John White (hijo de James) y Grace Eliza McClure, hasta la muerte de ésta a finales de los años 40. Las pretensiones del padre de John eran las de tener la casa más lujosa de la comarca y, para ello, no podía faltar un idílico puente sobre el río que pasa junto a la casa.

Casa Overtoun
Casa Overtoun, en Dumbarton, Escocia.

Comienzo de los “suicidios”

En el año 2005, los medios se hicieron eco de la noticia sobre los “perros suicidas”. A partir de entonces, periódicos de todo el mundo han dedicado una pequeña fracción de su tirada para hablar sobre este caso.

Los perros comenzaron a saltar a finales de los años 50, después de la muerte de Grace, que vivió durante 30 años sola tras enviudar. Escocia es una región muy supersticiosa. Ya desde los celtas, la cultura escocesa tiene una gran influencia por ritos mágicos y otras formas de entender el mundo. Es por ello que, desde un primer momento, se haya culpado al fantasma de Grace por la muerte de los perros. Sin embargo, según la versión de un pastor texano, los perros saltan intentando alcanzar la pared del río. Pero esta pared es muy resbaladiza, lo que hace que los perros caigan en picado, produciéndose en la mayoría de los casos la muerte del animal. Hasta la fecha, han muerto unos 100 animales, casi todos ellos de raza Collie, Labrador o Golden.

La demostración científica del misterio

La sociedad escocesa, en aras de evitar el sufrimiento animal, mandó a un grupo de expertos para estudiar el caso. De esta forma llegó al puente el Doctor David Sands, que tras recopilar información y analizar los datos, descubrió que era un olor muy concreto el que llamaba la atención de los perros, sobre todo aquellas razas con hocicos muy desarrollados. Este olor era el producido por las glándulas anales del visón americano (Neovison vison) que, curiosamente, invadieron la región en la misma década que comenzaron los “suicidios”.

En este vídeo podréis ver al Doctor Sands realizando un pequeño experimento con perros y olores de visón americano, ardilla y ratón. Y la conclusión es que el olor del visón es extremadamente llamativo para los perros por lo que sería normal que sintieran la necesidad de bajar hacia el río para olerlo, a pesar de la altura del puente y lo resbaladizo de las paredes del valle.

El doctor Sands realizando un experimento con perros y olores de visón americano, ardilla y ratón intenta demostrar que lo que causa que los perros salten no es un fantasma, si no más bien, un olor.

¿Y quién es ese visón americano?

Ahora sabemos que en realidad no había ningún fantasma que perturbara a los cánidos. Finalmente, se ha demostrado que los acontecimientos de “perros suicidas” están ligados a la invasión del visón americano. Un mamífero perteneciente a la familia de los mustélidos cuyas glándulas anales producen un olor extremadamente fuerte, tanto cómo para despertar el instinto cazador de los perros.

visón americano
Visón americano (Neovison vison).

Este animal llegó a Europa desde América del Norte de la mano de la industria peletera. Igualmente se introdujo a mitad del siglo XX, en Rusia y otros países, donde se liberaron intencionadamente cientos de visones americanos. Después de un corto periodo de tiempo han demostrado ser animales fuertes y proclives que están dañando seriamente muchas especies autóctonas europeas, como es el caso del visón europeo (Mustela lutreola). Por ejemplo, en nuestro país, la población de visones europeos se estima en menos de 500 individuos y su declive continúa. De la misma manera el visón americano ha invadido el resto de Europa.

El misterio de Overtoun es un claro ejemplo de que no sólo, el visón americano, daña de forma colateral a nuestra fauna, sino que también ha afectado a nuestras mascotas. Con todo esto podemos reflexionar sobre las consecuencias que acarrea introducir una especie exótica, que aunque pueda parecernos algo inofensivo puede llegar a ocasionar grandes problemas.

Si te ha gustado este misterio resuelto, sigue atento a nuestro blog. También puedes sugerirnos otros misterios que quieras resolver y lo tendremos en cuenta para futuros posts de ElTurdus.

Referencias

Bibliografía

  • Bonesi, L., & Palazon, S. (2007). The American mink in Europe: status, impacts, and control. Biological conservation, 134(4), 470-483.
  • “Overtoun House, Bridge at Garshake Drive (Ref: 24908)”